caton


caton

⇒CATON, subst. masc.
Homme très sage, homme austère, ou qui affecte de l'être. C'est un caton; il fait le caton (Ac. 1835-78) :
... ces hommes m'étaient abominables : les catons, qui sous l'apparence de l'impartialité et de l'attachement, me sermonnaient à l'endroit de mes fautes, m'étaient odieux; ...
CHATEAUBRIAND, Mémoires d'Outre-Tombe, t. 3, 1848, p. 237.
Prononc. et Orth. Dernière transcr. ds DG : kà-ton (on = []). Ds Ac. 1762-1878. Étymol. et Hist. 1559 (AMYOT, Trad. des Vies des Hommes Illustres de Plutarque, Caton le Censeur, éd. Walter, la Pléiade, t. 1, p. 752 : les Romains appellent un homme sage, et qui a beaucoup vu, Caton); attesté ds la lexicogr. dep. Trév. 1732. Emploi par antonomase du nom de Marcus Porcius Cato Caton l'Ancien ou le Censeur réputé pour sa droiture et sa sévérité; cf. en lat. Cato employé comme exemple d'homme intègre (Cicéron ds TLL s.v. 269, 6); le patronyme Cato vient lui-même de l'adj. catus « fin, avisé » d'où le surnom donné à Marcus Porcius Priscus, selon le témoignage de Plutarque (v. ERN.-MEILLET, s.v. catus). Fréq. abs. littér. :6.
DÉR. 1. Catonien, ienne, adj. Digne d'un caton; sévère, rigide. Ces choses me rendent malade; elles me feraient devenir méchant et me renforcent d'autant dans un exclusivisme sombre qui me mènerait à une étroitesse catonienne (FLAUBERT, Correspondance, 1852, p. 421). [], fém. [-]. 1re attest. 1606 visage catonien (NICOT); du nom de Caton, suff. -ien; a remplacé catonian plus anc. (1552, RABELAIS, Quart Livre, éd. Marty-Laveaux, t. 2, p. 249) francisation du lat. class. catonianus. Fréq. abs. littér. : 2. 2. Catonisme, subst. masc. Attitude austère qui rappelle celle de Caton. La plaie d'une certaine partie de la jeunesse actuelle : le catonisme libéral, un grand symptôme du temps (E. et J. DE GONCOURT, Journal, 1864, p. 116). Seule transcr. ds LITTRÉ : ka-to-ni-sm'. 1re attest. 1771, 19 janv. (VOLTAIRE, Lett. Mme du Deffand ds LITTRÉ); du nom de Caton, suff. -isme. Fréq. abs. littér. : 1.
BBG. — SAIN. Sources t. 3 1972 [1930], p. 14.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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